Le mystère continu de Ben Hogan's Secret

Il y a soixante-trois ans, ce printemps, un golfeur a connu la percée d'une vie. Il a découvert quelque chose qui l'a transformé d'un très bon golfeur à une légende de sa vie, avec une réputation durable comme le meilleur attaquant de balles que le jeu ait connu. Ben Hogan a découvert quelque chose en 1946 et a ensuite insinué et a finalement reconnu qu'il avait découvert un «secret». Un secret qui lui a permis d'atteindre un but qu'il a recherché pendant près de 14 ans sur la tournée pro, à savoir comment produire un swing cohérent, puissant et répété qui lui a permis d'acquérir une maîtrise presque totale de la balle de golf. Les débats continuent à ce jour à savoir qui est le plus grand golfeur de tous les temps. Mais Jack Nicklaus a récemment observé en réponse à une question sur la question de savoir si Tiger Woods était le meilleur attaquant de ballon qu'il ait jamais vu, "Non, ce ne serait sans aucun doute Ben Hogan". Et nous avons tous probablement lu le commentaire attribué à "Terrible" Tommy Bolt, un golfeur champion à part entière, qui a fait remarquer que "Tout ce que je sais, c'est que j'ai vu Nicklaus regarder la pratique de Hogan, mais je ne suis jamais vu Hogan regarder Nicklaus entraine toi".

Pendant un certain nombre d'années, Hogan reconnaît qu'il a découvert un secret. Un certain nombre de golfeurs professionnels ont spéculé sur son secret dans le magazine Life Life du 5 avril 1954. L'année prochaine, Hogan a révélé son secret pour tous à voir dans le magazine Life de 8 août 1955. L'article était intitulé simplement «C'est mon secret», avec Hogan détaillant comment il avait affaibli encore plus sa poignée en déplaçant ses mains pour qu'il puisse à peine Voir 2 nœuds, avec le V des deux mains pointant directement sur le bouton de son menton. Je dis qu'il affaiblit encore son emprise parce qu'il avait précédemment déplacé son emprise vers la gauche ou une position neutre en 1938 sur la base d'une pointe pour empêcher l'accrochage de Henry Picard. Il a également adopté une position de prétendu raccourci après sa sortie du service en 1945. Le pouce raccourci lui a donné un meilleur contrôle du club sur le backswing en réduisant sa tendance à «John Daily it», en particulier avec le conducteur. Le secret qu'il a décrit impliquait l'utilisation de la technique écossaise de pronation délibérée. Cette technique impliquait une torsion ou un brassard du poignet gauche sur le backswing. On a cru que le mouvement empêchait de fermer le visage du club contre le bas, empêchant ainsi un crochet. La plupart des golfeurs experts l'ont considérée comme une technique non seulement adaptée à la balle dans l'air mais aussi à promouvoir un crochet. Il a également décrit comment il «a supprimé» son poignet gauche à travers le ballon. Hogan a en outre conseillé que son secret ne vaut pas le coup de pied pour le golfeur moyen et il serait ruinant pour un mauvais golfeur, en particulier celui qui combat déjà une tranche. Mais il a certainement travaillé pour Hogan, puisqu'il a remporté 33 tournois et 3 majors de 1946 jusqu'à l'interruption de sa carrière par son accident d'automobile le 2 février 1949. Ce fut un succès phénoménal qui l'a amené au pire du monde du golf.

Perception d'un autre secret.

Plusieurs mois avant la révélation de son secret dans Life Magazine, Jack Fleck a défait Hogan dans une épreuve de qualification pour le Championnat ouvert de 1955 aux États-Unis. Fleck a été peu annoncée et moins connue et elle est considérée comme l'une des plus grandes perturbations de l'histoire ouverte des États-Unis. Hogan a été dévasté par la perte, annonçant qu'il serait un «golfeur de cérémonie» à partir de ce moment-là. La victoire lui aurait valu un cinquième championnat américain d'épreuve et a expiré sa perception d'être méprisé par sa victoire de Hale Open en 1942, qui a été menée comme un Open en tout sauf nom, y compris l'attribution d'une médaille identique qui correspond Les quatre autres de Hogan. Hogan a par la suite publié au printemps de 1957 une série d'articles illustrés de sport qui ont ensuite été emballés dans son manuel d'instructions classique "Five Lessons, The Modern Fundamentals of Golf".

Le livre reste pertinent et un classique plus de 52 ans plus tard. Cependant, le livre n'était pas sans controverse, car le secret révélé en 1955 ne se trouvait nulle part dans le livre. Il y avait peu ou pas de discussion sur la "pronation", sauf pour une brève mention des effets ruineux de la pronation précoce sur le downswing. Cependant, il y avait assez d'information sur la «supination». En se concentrant sur les fondamentaux fondamentaux du golf, la philosophie de Hogan a démontré que l'application et la pratique appropriées des éléments de base du swing étaient tout ce qu'il fallait. Les éléments de base se composaient d'environ 8 mouvements totaux qui étaient liés ensemble dans une action en chaîne pour produire un swing de golf répétitif. Il a estimé qu'un golfeur de capacité athlétique moyenne pourrait se casser 80. Les golfeurs sont devenus sceptiques lorsque le livre n'a pas rapidement conduit aux résultats promis. Il y avait environ 18 pages sur la poignée seule. Après toute cette couverture, la plupart des instructeurs préconisés dans Five Lessons ont été retenus par de nombreux instructeurs comme exemple d'une mauvaise technique pour les débutants, car il a aggravé le fléau de la plupart des golfeurs, la tranche redoutée. Pour les golfeurs déjà enclins à dessiner la balle, l'accent mis sur une forte adhérence du bras droit et du coude sur le côté, couplé à l'oscillation intérieure, produit souvent le pire type de tir de destruction de la confiance, le crochet ou le crochet de canard. La recommandation de déplacer les hanches aussi vite que l'on pouvait, comme si elles étaient attachées au mur par une bande élastique, a causé des ravages sur les balançoires des golfeurs dont les bras ne pouvaient pas suivre le rythme du corps et finissaient souvent par balancer sauvagement ou en lançant Leurs bras à travers l'impact comme une poupée de chiffon. Enfin, un principe clé de l'oscillation présentée dans le livre comme une percée, l'avion, s'est révélé trop complexe, un peu ésotérique et un problème qui a peu compris.

Un livre avant ou après son temps?

En raison de l'équité de son livre, une nouvelle race de golfeur «franchisé» émergeait sous la forme d'Arnold Palmer, Gary Player à un degré moindre et de l'amateur Jack Nicklaus. L'ère du golf «à la guillemette» était en plein essor et le style de Palmer, en rupture avec un style de swing unique que seul un athlète pouvait produire, semble avoir peu ressemblé au style préconisé par Hogan. Puis il y avait Nicklaus, avec le coude droit volant, le "C" inverse et la longueur prodigieuse décrite par le héros de Hogan Bobby Jones comme "Un style de golf avec lequel je ne suis pas familier". L'inverse "C" a gagné en évidence sur la tournée et le style était plutôt différent de celui préconisé dans Five Lessons. En dépit de la réputation de Hogan en tant que grand attaquant de balle et ayant réussi à admirer ses camarades de golf, le style de Hogan palissait par rapport à Palmer. Le golf de Palmer était convaincant, émotif, et il a créé une houle de fan support qui est devenu «l'armée d'Arnie». Les golfeurs voulaient jouer et être comme Arnie. Il n'y avait pas d'amour perdu entre Palmer et Hogan, dont l'insistance à faire référence à Palmer comme "Fella" a dérangé Palmer tout au long de sa carrière. Le style de golf relativement conservateur joué par Hogan a été un peu défavorisé pendant la période où Palmer a culminé, Player a commencé à être une force à compter avec et Nicklaus est venu au premier plan.

Qu'en est-il du secret?

Il y a eu le soupçon d'affaires inachevées au fil des années alors que Hogan a terminé sa carrière. De temps en temps pour les prochaines décennies, il y avait des insinuations qu'il y avait plus à son swing de golf et à ses connaissances qu'il n'avait été révélé dans ses livres de golf ou les articles de Life Magazine. Il s'est souvent présenté comme "Henny Bogan" lorsqu'il rencontrait des gens ou quand il parlait au téléphone, ce qui était une référence de plaisanterie. Il a fait une entrevue avec Nick Seitz en décembre 1984 qui a été ajouté comme avant-propos pour une réimpression de Five Lessons puisqu'elle a été fermée depuis 30 ans. Hogan a révélé l'importance de la pronation et les épreuves et tribulations qui l'ont amené à la découverte. Il a également insisté sur le fait qu'il «ne changerait rien dans Five Lessons et que tout ce qu'il savait sur le swing de golf complet était là». Il y a eu des spéculations et des doutes à propos de ces déclarations, car le livre n'a pas mentionné le secret qu'il a révélé en 1955. Parfois, au cours de la prochaine décennie, Hogan aurait proposé de révéler son secret réel qu'il n'a apparemment pas divulgué dans le Article du magazine Life. Il y avait des rumeurs et des spéculations selon lesquelles la technique permettrait à un pro de tirer dans les années 50. Le chiffre demandé aurait été de 100 000 $. L'accord ne s'est jamais concrétisé. Il y a eu une mise à jour dans l'un des magazines de golf qui a permis de récapituler une grande partie des informations connues à ce jour concernant le secret, mais il n'y avait pas de nouvelles informations présentées.

Secrets émergents!

Hogan n'a révélé aucune autre information au cours de sa vie. Plusieurs livres ont été publiés au cours de la dernière décennie par des personnes crédibles qui ont pour but de révéler le secret de Hogan tel que leur a été dit, dans certains cas, par Hogan lui-même. Bien que beaucoup de ces histoires intéressantes actuelles, dans certains cas, les livres sont de la fiction et dans d'autres cas, le principe du secret repose sur l'accent mis sur les fondamentaux décrits dans Five Lessons. Beaucoup ont spéculé qu'il n'y avait plus à connaître et que Hogan ne faisait que marrer les gens. D'autres ont de la difficulté à expliquer pourquoi, s'il y avait plus d'histoire, un homme honorable avec intégrité comme Hogan ne l'a pas révélé dans sa vie. D'autres encore ont postulé que le secret de Hogan était dans sa tête, ou c'était un mot de 8 lettres qui "a commencé par un P et s'est terminé par un E" (pratique). Byron Nelson a déclaré qu'il l'a frappé près du trou et a fait les putts. D'autres encore ont insisté pour que, quel que soit le secret, il ne soit plus pertinent dans le jeu moderne avec la nouvelle technologie et l'accent sur le golf cible et la distance. Jim McLean a observé dans The Ben Hogan Collection DVD que le secret de Ben Hogan dans l'analyse finale était beaucoup de petites choses. Cela peut être plus proche de la vérité que tout le monde le réalise.